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Hershey invertirá US$ 500 millones en Kisses más sostenibles

Los objetivos de la iniciativa incluyen eliminar el trabajo infantil y aumentar el cacao cultivado a la sombra, que puede ser productivo por hasta 15 años más que las plantas que crecen a pleno sol.

Hershey Co. invertirá US$ 500 millones con la esperanza de producir sus icónicos chocolates Kisses a partir de un cacao más sustentable.
A través de su llamado programa “ Cocoa for Good” (Cacao para el bien), la compañía invertirá los fondos hasta el 2030 para apoyar cuatro áreas clave: alimentación infantil, empoderamiento de jóvenes, desarrollo de comunidades prósperas y preservación de ecosistemas naturales.

Los objetivos de la iniciativa incluyen eliminar el trabajo infantil y aumentar el cacao cultivado a la sombra, que puede ser productivo por hasta 15 años más que las plantas que crecen a pleno sol.
Los suministros mundiales de cacao se están reduciendo luego que una caída en los precios afectara a los agricultores de todo el mundo y obligara a una menor producción, erosionando un superávit mundial.

El cambio en las perspectivas de la oferta causó fluctuaciones en el mercado. Los futuros en Nueva York han subido un 39 por ciento este año después de caer un 41 por ciento en los dos años anteriores.
Si bien la reciente volatilidad "extrema" de los precios es típica de los mercados de productos básicos agrícolas, "valoramos la complejidad de abordar algunos de los desafíos" para las comunidades de productores, dijo en una entrevista telefónica la directora de adquisiciones de la compañía, Susanna Zhu, desde Abiyán, la capital comercial de Costa de Marfil.

"Es por eso que estamos comprometiendo recursos significativos para la próxima década".

Tendencias dirigidas por el consumidor
Las empresas centradas en el consumidor desde Unilever hasta McDonald’s Corp. han invertido más en el abastecimiento sostenible debido a que los clientes buscan cada vez más esas credenciales antes de gastar su dinero.

Starbucks ha recaudado alrededor de US$ 1,300 millones en los mercados públicos en los últimos dos años para financiar sus iniciativas de prácticas éticas de cultivo de café a través de bonos de sostenibilidad.

En el 2016, el gigante del chocolate con sede en Hershey, Pennsylvania, aumentó su abastecimiento de cacao certificado y sostenible al 60% de sus compras, y la compañía ha dicho que sigue en vías de alcanzar el 100% para el 2020.
El nuevo programa de la compañía comenzará con un enfoque en Costa de Marfil y Ghana, los principales productores de cacao del mundo. Hershey está buscando un enfoque "holístico" para la sostenibilidad y pretende llegar a otras áreas productoras en el futuro, incluida América del Sur, dijo Zhu.

Ella y otros ejecutivos de la compañía se han reunido con autoridades del Gobierno de Costa de Marfil, ejecutivos del sector privado y pequeños agricultores para analizar el proyecto.
Productores de cacao en principal productor pueden perderse alza de precios
Alrededor del 95% de la producción mundial de cacao es producida por pequeños agricultores, muchos de los cuales aún usan métodos tradicionales de cultivo.

Debido a que los rendimientos globales se han mantenido estancados, los aumentos de oferta se han producido principalmente a través de la expansión de las áreas cultivadas.

Costa de Marfil, el principal productor, perdió el 64 por ciento de su cubierta forestal entre los años 1990 y 2015, en gran parte debido al cultivo de cacao, según IDH, una iniciativa de comercio sostenible.

Al mismo tiempo, la demanda de chocolate continúa creciendo. Las ventas minoristas mundiales alcanzaron US$ 102,300 millones en 2017 y se espera que aumenten un 8.2% para el 2022, según la firma de investigación Euromonitor International.

Para satisfacer las necesidades de abastecimiento teniendo en mente la sostenibilidad, los planes de Hershey incluyen un programa nutricional para alimentar a niños en Ghana, con el objetivo de expandirlo a Costa de Marfil a medida que los Gobiernos locales ayudan con la implementación.

La compañía también colaborará con la capacitación de productores para que sean más eficientes y ayudará a los procesadores a cumplir con los requisitos internacionales de los proveedores, entre otras iniciativas.

Fuente: Confectionery News

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