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Los ‘booms’ en perspectiva: cacao y banano del Ecuador

QUITO, Ecuador - La historia del Ecuador muestra a las materias primas como el factor determinante dentro de la economía del país.

En el siglo XIX fue el cacao el que se consolidó como el principal producto de exportación y la economía del país se construyó alrededor de éste. De hecho, la balanza comercial, entre 1891 y 1920, registró únicamente un déficit en el año 1897.

Por otro lado, después de las dos Guerras Mundiales y sus efectos negativos en la economía mundial, en la década de 1950 el banano se convirtió en el principal producto de exportación para Ecuador. El boom del banano incidió positivamente en el crecimiento del país, que se estima en una tasa promedio de 5,3% entre 1950 y 1970.

El Cacao

Durante la segunda mitad del siglo XIX existieron varios auges en la producción cacaotera. Sin embargo, la década de 1890 tuvo el incremento en la producción de cacao más importante, lo que inició el boom cacaotero de manera formal.

De esta manera, el número de quintales producidos pasó de 372.433 a 578.626 entre 1890 y 1899, lo que representó un crecimiento anual promedio de 12,3% durante dicho periodo.

En la siguiente década la producción, aunque redujo su ritmo de crecimiento, alcanzó una tasa promedio de 4,9%. La balanza comercial, por lo tanto, se benefició de este contexto y registró únicamente un déficit en el año 1897.

Es decir, durante el periodo 1891- 1920 existió un saldo positivo en la posición comercial del Ecuador en veintinueve de los treinta años considerados (gráfico 1).

La aparición de nuevas fábricas de chocolate, sobre todo en el mercado estadounidense, elevó la cantidad de importaciones de cacao por parte de este país y también de Europa.

Así, la aparición de nuevos productos como el chocolate con leche y la barra Hersheys de parte de Nestlé en 1876 elevó la demanda del cacao ecuatoriano (Arosemena, 1992, pag. 293).

La poca diversificación de la oferta exportable ecuatoriana, se reflejó en su peso dentro del total de las exportaciones. El cacao, en promedio, representó el 70,3% del total de las exportaciones del país, cifra que se reduciría paulatinamente, aunque sin variaciones drásticas en los primeros años del siglo veinte.

Sin embargo, durante el periodo 1903-1913 el Ecuador registró, en promedio, el 16,2% del total de producción mundial de cacao, siendo el principal productor.

Mientras que en 1924 la tendencia varió y Brasil ocupó el primer puesto (11,2%) con lo que Ecuador cayó al segundo lugar (6,6%), clara muestra de que el boom había terminado.

El precio del cacao, a diferencia de lo que sucedió con su producción, no sufrió un crecimiento vertiginoso durante el periodo de auge.

De acuerdo a las cifras referenciales del precio promedio anual del cacao guayaquileño en Filadelfia entre 1885 y 1897 se redujo cerca de 18%. Mientras que entre 1898 y 1921, en Londres el precio del cacao guayaquileño se contrajo alrededor de 30%[2].

Por lo que a pesar de que existieron años en los que el precio sufrió importantes alzas como en 1898 y 1907, la tendencia fue a la baja, lo que contrasta con el crecimiento sostenido en la producción, como se mencionó anteriormente.

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Balanza.CacaoteraPor otro lado, la situación de las empresas que se encargaban de la producción cacaotera muestra una clara concentración.

En 1846 el 77,7% estaba concentrado en dos empresas de un total de ocho competidores.

Mientras que en 1915, cuando el boom se encontraba en su etapa final, cuatro empresas concentraron el 74,4% de la producción de un total de 24 firmas.

El mercado posiblemente presentó dominancia por parte de las empresas más grandes, lo que se tradujo en la influencia que alcanzaría este sector en las decisiones políticas del país.

En la misma línea, la región de la Costa representó alrededor del 94% del total de exportaciones entre 1900 y 1920, por lo que se consolidó como el centro económico del país.

Sin embargo, Arosemena (1991) presenta la falta de visión a largo plazo de los empresarios como un problema que significó baja inversión y gran desperdicio de recursos en las haciendas cacaoteras.

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El desperdicio de recursos vino también por el lado de las importaciones que aumentaron por el boom, sobre todo cuando existió un auge en producción más que en precio.

Además, la falta de institucionalidad del Ministerio de Hacienda, que podría asociarse a la inestabilidad política durante esos años, evitó que se lleve un control más estricto sobre las estadísticas del sector cacaotero, que era el más importante dentro de la economía.

Boom.CacaoEl papel del gobierno durante el boom cacaotero estuvo marcado por inestabilidad política mencionada, existieron varios golpes de Estado y dos constituciones en 1897 y 1906.

No obstante, los ingresos del gobierno central se beneficiaron del auge y se estima que habrían crecido a una tasa promedio de 13,9% y 8,1% entre 1890-1899 y 1900-1909, respectivamente[3].

Asimismo, la tasa impositiva sobre el cacao representaría una fuente importante de recursos para el Estado.

De hecho, los impuestos al comercio exterior fueron la principal fuente de ingresos para el gobierno[4].

De acuerdo a Victor Emilio Estrada (1919) en 1887, la tasa impositiva sobre el cacao alcanzó el 8,6%, mientras que en 1917 llegó al 12%.Los gastos, a su vez, se habrían triplicado al pasar de 9 millones de sucres en 1893 a 27 millones de sucres en 1910[5].

El boom trajo efectos sobre el PIB per cápita de los ecuatorianos.

En las estimaciones hechas por Maddison[6] se observa un incremento importante durante el auge cacaotero, ya que el PIB per cápita prácticamente se duplicó entre 1890 y 1920, al pasar de $483 a $909.

No obstante, dicho incremento no implicó necesariamente una mejor distribución de la riqueza.

El hecho de que más del 90% del total de exportaciones provenía de la Costa, y por lo tanto una mayor concentración de los recursos en dicha región y de la producción cacaotera en pocas empresas, sugeriría justamente que el reparto no era equitativo.

De hecho, Prados de Escosura (2005) presenta evidencia en la que sugiere que en Ecuador el ingreso promedio diario no alcanzaba a cubrir las necesidades básicas, por lo que se ubicaba por debajo de la línea de la pobreza establecida por el autor[7].

A pesar de esto la Sierra, gracias al ferrocarril y la construcción del canal de Panamá, tuvo un mayor acceso a nuevos productos, lo que se tradujo en mayores importaciones (Arosemena, 1992).

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El banano

Las primeras exportaciones de banano datan de 1877, aunque el llamado boom llegó en la década del 50 en el que la economía mundial sufrió los varios golpes debido a la Gran Depresión y a la II Guerra Mundial.

Para llegar al auge bananero se debieron dar varios procesos que permitieron la mejora de la producción y la calidad del producto.

En 1929, la inauguración del servicio de transporte aéreo de la Pan American-Grace Airways Corporation entre Ecuador y diversos países permitió el inicio del envío aéreo del banano desde Guayaquil a Estados Unidos.

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Fuente: Foro Economía Ecuador

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